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[디자인 혁신 사례_ 산업3] 디자인으로 대비하는 고령화 사회
2016.07.1952func 조회(2931) 추천(추천) 스크랩(스크랩)
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전세계적으로 고령화 시대에 들어서면서 디자인 역시 이에 발맞춰 새로운 영역으로 진입했습니다. 실버 산업에 있어서 디자인은 의료와 디지털, 디자인과 웰빙 등 서로 다른 영역, 산업이 결합하고 도전하는 영역으로 변해가고 있는데요. 특히 노년층에 맞는 새로운 디자인들이 실버 산업을 주도하고 있습니다. 다양한 디자인 사례를 통해 실버산업의 변화와 디자인의 역할을 돌아보고자 합니다.

 

실버 산업, 다가올 미래

우리나라의 고령화 속도는 세계 1위다. 이미 지난 2000년에 전체 인구 중 65세 이상의 노인 인구 비율이 7%를 넘겼다. 오는 2018년이 되면 노인 인구 비율이 14%에 도달할 것으로 예상된다. 단 18년 사이에 노인 인구 비율이 두 배 성장하는 것이다. 유럽이 약 100년에 걸쳐 고령 사회로 접어든 것과 비교하면 엄청나게 빠른 속도다. ‘고령화 사회’는 65세 이상의 노인의 인구가 전체 인구의 7% 이상인 사회‘를 일컫는데 2018년에는 그 비율이 두 배가 넘는 ‘초고령화 사회’로 진입하는 것이다.

 

특히 앞으로 10여 년 동안 베이비부머(1955~1963년생) 세대의 고령 인구 진입이 이 같은 ‘초고령화 사회’로의 변화를 주도하리라는 것이 전문가들의 예측. 이를 대상으로 한 실버산업 역시 이들의 가치관, 문화에 초점이 맞춰져 있다. 왜냐하면 이들 베이비부머 세대는 과거의 고령 세대와는 차별화된 특징을 갖고 있기 때문이다. 과거 고령 세대보다 건강하고 가처분소득과 교육 수준 등이 높은 능동적이고 독립적인 소비 주체이기 때문이다.

 

 

 

더군다나 은퇴 시기는 앞당겨졌고 노후 생활은 더 길어졌다. 퇴직 후 삶의 질이 중요해지면서 실버 산업 역시 디자인을 통해 더 나은 라이프스타일을 제시하기 시작했다. 실버 산업이라고 해서 오직 기능과 편의성만을 강조하는 것이 아니라, 감성, 문화 같은 가치가 강조되면서 디자인이 중요한 이슈로 부각되고 있는 것이다.

 

디자인, 실버 산업을 이끄는 열쇠

최근 요양원 등 건축물에는 노인 인구를 위한 컬러 디자인이 큰 호응을 얻고 있다. 노화와 각종 질병(백내장, 항반변성) 등으로 일반인보다 색역이 좁고, 색각이 취약한 노인들을 배려해 컬러 설계를 도입한 공공기관과 건물이 늘어나고 있는 것이다. 디자인을 통해 기존의 무채색 공공 건축의 이미지를 탈바꿈함과 동시에 노인을 위한 일종의 컬러 테라피를 제공한다. 건축 디자인과 컬러 디자인을 결합한 실버 산업의 좋은 사례다. 이처럼 실버산업은 디자인을 중심으로 기존의 산업에 다른 개념이 더해지면서 새로운 산업을 만들어내고 있다.

 

좌: 패션 보청기 이미지     우: 컬러테라피용 팬톤칩

 

 

실버 산업 제품도 기존의 관념을 바꾼 새로운 제품들이 속속 등장하고 있다. 소위 ‘액티브 시니어’ 라고 불릴 만큼 활동적이고, 개성에도 관심이 많은 노년 세대가 등장하면서 노인을 위한 제품이라고 해도 디자인에 관심이 크게 늘어났기 때문이다. 컬러 보청기, 디자인 돋보기 등 실버 산업 영역에 있어 디자인 트렌드는 여타 산업의 변화를 앞지를 정도.

 

우리보다 먼저 고령화 사회에 진입한 일본의 경우 의자에 앉아 차례차례 나오는 뱀을 밟으면 득점하는 게임기가 히트를 쳤다. 게임도 즐기지만 발의 힘을 길러 낙상사고를 막아 주기 때문이다. 또 기능성과 패션을 융합한 상품도 등장했다. ‘마담도모코’라는 브랜드는 등이 휜 노인을 생각해 이런 체형이 표시가 나지 않는 옷을 내놓아 큰 인기를 끌기도 했다.

 

이처럼 새로운 실버산업은 노년을 받아들이는 것이 아니라, 디자인을 통해 새로운 노년의 삶을 설계하는 방향으로 발전하고 있다. 디자인이 실버산업을 이끄는 중요한 요소가 된 이유다. 

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